Kirk Kerkorian

Armenian ihme Kirk Kerkorian syntyi viimevuosisadan alussa ja elää vieläkin 97-vuotiaana. Se onkin varsin epätavallista, sillä kyseessä on vieläpä miljardööri, jonka elintasoluokkaan kuuluu yleisesti erittäin äveriäs ja ahnas elämäntyyli. Kuitenkin Kerkorian tekee poikkeuksen tähän sääntöön. Nykyään hänet tunnetaan Tracinda Corporation – yhtiön toimitusjohtajana. Hän on ollut eräs Las Vegasin kaupunkikuvan muovaamisen avainhenkilöistä. Hän on käyttänyt Martin Stern Jr:n arkkitehtipalveluja luodessaan megaluokan caisnokeitaita.

Nyrkkeilijästä hyväntekijäksi

Kerkorian on lahjoittanut Lincy Foundation – hyväntekeväisyysjärjestölleen miljardi dollaria, jonka hyväntekeväisyysvarat menevät Armeniaan. Se perustettiin vuonna 1989 ja sen päätarkoituksena oli jälleenrakentaa Armenian pohjoisosissa sijaitsevia kaupunkialueita, jotka kärsivät vuonna 1988 sattuneen maanjäristyksen seurauksista. Kuitenkin vuonna 2011 kyseisen järjestön toiminta lopetettiin 22 vuoden hyväntekeväisyyden jälkeen.

Californiasta syntyisin oleva Kerkorian oli toisen sukupolven maahanmuuttaja, sillä hänen vanhempansa olivat muuttaneet ennen hänen syntymäänsä Yhdysvaltoihin Armeniasta. Hän ei menestynyt kovin hyvin koulussa, mikä johti siihen, että hän lopetti opintonsa peruskoulunsa loppuvaiheessa. Hän ryhtyikin pian ammattinyrkkeilijäksi vanhemman veljensä opastamana ja käytti nyrkkeilykehässä nimenään ”Rifle Right Kerkorian”.

Lentämistä kerrakseen

Vuonna 1939, toisen maailmansodan alkuvaiheessa hän ryhtyi opettelemaan lentämistä, sillä ei halunnut liittyä jalkaväkeen. Kuuden kuukauden harjoittelun jälkeen hän sai lentolupakirjansa ja myöhemmin ja ryhtyi lentämään ammatikseen sotalentokoneita Yhdysvalloista Skotlantiin. Vaikka monet pitivät tehtävää vaarallisena yrityksenä, sillä siihen mennessä vain yksi neljästä koneesta selvisi Skotlantiin yhtenä kappaleena, Kerkorian lupasi toimittaa lentokoneet perille nopeammin kuin kukaan muu. Niinpä kävikin, että Kerkorian ja hänen apurinsa J. D. Woolridge toimittivat lentokoneet perille ennätykselliseen aikaan.

Sodan jälkeen hän hankki 5000 dollarin arvoisen Cessna – lentokoneen ja työskenteli lentäjänä tehden ensimmäisen vierailun Las Vegasiin 40 – luvulla. Niihin aikoihin Kerkorian harrasti rahapelaamista, tosin hän lopetti sen vuonna 1947 ostaessaan vaatimattoman lentoyrityksen, jonka koneilla hän kuljetti uhkapelureita Los Angelesiin ja Las Vegasin välillä. Hän osti lukuisia lentokoneita ja tienasi rahaa myös myymällä lentokoneiden polttoainetta.

Kerkorianin liiketoiminta siirtyi seuraavalle tasolle vuonna 1962 kun hän osti suurehkon maa-alueen Las Vegasista Las Vegasin Strip – kävelykadulta vajaan miljoonan dollarin hintaan. Tämän jälkeen Caesars Palacena tunnettu pelilaitos rakennettiin hänen alueelleen. Kerkorian tienasi mukavasti vuokraamalla alueensa Caesars Palacelle. Kuusi vuotta myöhemmin hän möi maa-alueensa Caesarsille tehden kaupoillaan yli 8 miljoonan dollarin tuotot.

Aikoinaan maailman suurimmat hotellit

Samoihin aikoihin hän rakensi International – nimisen hotellin. Siihen aikaan hotelli oli maailman suuri ja sen vetonauloina olivat esiintyjät: Barbara Streisand and Elvis Presley. Kerkorianin omistama International Leisure osti myös Flamingo – hotellin, joka myöhemmin myytiin Hiltonille. Myöhemmin hotellin nimeksi muutettiin Flamingo Hilton.

Ostettuaan Metro-Goldwyn Mayerin, eli MGM elokuvastudiot 60 – luvun lopulla hän avasi MGM Grand Hotel and Casino – nimisen rahapelilaitoksensa joka oli mittakaavaltaan jättimäinen. Se oli jopa suurempi kuin New Yorkin Empire State Building. Vuonna 1986 Kerkorian möi MGM Grand hotellicasinonsa Las Vegasissa ja Renossa yli puolenmiljardin kauppahintaan Bally Manufacturing – yhtiölle. Siitä lähtien Las Vegasin pelilaitoksen nimeksi muutettiin Bally’s.

Toisin kuin monet muut miljardöörit, Kerkorian ei koskaan sallinut minkään nimettävän hänen kunniakseen ”Kerkorian” nimellä. Hän ei myöskään koskaan esiinny haastatteluissa. Kerkorianin nettoarvo liikkuu Forbesin mukaan tällä hetkellä miljardeissa dollareissa.

Ruletti casinovaikuttajana

Ruletti on ollut eräs olennaisimmista peleistä Kerkorianin pelilaitoksissa. Rulettipelit ovat symboloineet usein monia muitakin rahapelin tyyssijoja. Rulettipeliä esittäviä kuvia näkee esimerkiksi virtuaalicasinoiden mainoksissa, jossa Rulettipöytä näytetään usein piirrettyjen rahasetelien ja kultaisten kolikoiden seassa. Ruletti on periaatteessa aika standardi onnenpeli, joka on asetettu pöytäpelimäiseen muotoon. Ruletti käsittää Rulettipyörän, sekä Rulettipallon, eikä unohtaa sovi myöskään Rulettipalloa, jonka tehtävänä on pyöriä Rulettipöydän päällä.